Scientists Discover a Brain Region That Controls Aging


Εντόπισαν την περιοχή του εγκεφάλου που ελέγχει το γήρας

Επιστήμονες από το Ιατρικό κολέγιο “Άλμπερτ Άινσταιν” στη Νέα Υόρκη, εντόπισαν για πρώτη φορά μια συγκεκριμένη περιοχή του εγκεφάλου που ευθύνεται για το γήρας. Πρόκειται για μια περιοχή στον εγκέφαλο που ελέγχει, επισπεύδει ή επιβραδύνει τη διαδικασία της γήρανσης. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι αφού εντόπισαν την περιοχή τότε μέσα σε 20 χρόνια θα μπορούν με ειδικά φάρμακα να παρατείνουν τη ζωή και να καθυστερούν το γήρας.  

Ο εν λόγω βιολογικός μηχανισμός, βρίσκεται στον υποθάλαμο, μια μικρή περιοχή σε σχήμα αμυγδάλου που ρυθμίζει την έκκριση διαφόρων ορμονών, και διαδραματίζει σημαντικό ρόλο στις διαδικασίες της ανάπτυξης, της αναπαραγωγής και του μεταβολισμού. Η περιοχή αυτή φαίνεται πως μπορεί να «χειραγωγηθεί» κατάλληλα, ώστε να αλλάξει η διάρκεια της ζωής του οργανισμού, χωρίς αυτό πάντως να σημαίνει ότι έχει βρεθεί κάποιο θαυματουργό ελιξίριο της αιώνιας νεότητας.

Οι επιστήμονες τονίζουν ότι έτσι ανοίγει ο δρόμος για την ανάπτυξη φαρμάκων που θα εμποδίζουν την εμφάνιση στους ανθρώπους ασθενειών, όπως η άνοια, το Αλτσχάιμερ, ο διαβήτης, ο καρκίνος και η καρδιοπάθεια, ενώ κάποια μέρα ίσως και να καταστήσουν εφικτή την παράταση της ανθρώπινης ζωής, επιβραδύνοντας το φυσικό ρυθμό της γήρανσης.

«Είμαστε ενθουσιασμένοι. Η έρευνά μας υποστηρίζει την ιδέα ότι η γήρανση είναι κάτι παραπάνω από μια παθητική φθορά διαφορετικών ιστών. Μπορεί να τεθεί υπό έλεγχο και να χειραγωγηθεί», δήλωσε ο υπεύθυνος της ερευνητικής ομάδας δρ Ντόνσενγκ Κάι.


Turns out that the elusive Fountain of Youth may exist after all … in our heads.

Scientists at the Albert Einstein School of Medicine say they’ve discovered a brain region that may control aging throughout the entire body. By manipulating that region, they were able to extend the lives of mice by 20 percent. The finding, detailed in a paper published in Nature on May 1, may lead to new ways of warding off age-related diseases and increasing life spans.

The hypothalamus, an almond-size area of the brain, controls growth, reproduction, and metabolism but also initiates aging, according to the study. Dongsheng Cai, a physiologist at Albert Einstein College of Medicine in New York, together with colleagues, realized this by tracking NF-κB, a molecule that controls DNA transcription and is involved in inflammation and the bodily response to stress. They found that in mice, NF-κB becomes more active in the hypothalamus with age.

Mice that were injected with a substance that inhibits NF-κB’s activity lived longer—up to 20 percent longer—while those injected with a substance that stimulated the molecule died earlier.

What’s more, the inhibitor seems to block the lamentable physical decline that occurs with age. Six months after the initial experiment, mice that had been injected with inhibitors performed better than controls on cognition and movement tests. “They also showed less age-related decline in muscle strength, skin thickness, bone mass, and tail-tendon integrity,” according to an article in Nature.

Blocking NF-κB had similar effects on male and female mice and produced anti-aging effects even in middle-aged mice.

David Sinclair, a molecular biologist at Harvard Medical School in Boston, called the study, “a major breakthrough in aging research.” He says it will likely benefit research into age-related diseases such as Alzheimer’s and arthritis.



Read also:

Conversion from bad fat to good fat

Austerity is hurting our health

Blood Test May Catch Deadly Fungal Infection Quickly

Latin America threatened by mounting cancer epidemic


4 Responses

  1. […] Scientists Discover a Brain Region That Controls Aging […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: