Νέα διαγνωστική τεχνική «ξεχωρίζει» ποιοι άνθρωποι κινδυνεύουν από έμφραγμα – Heart attack risk identified by new scan

t1larg_calcium_scan_image_cnn

Βρετανοί επιστήμονες ανέπτυξαν μια νέα πολλά υποσχόμενη διαγνωστική τεχνική για την καρδιά, καλύτερη από τις υπάρχουσες έως τώρα, καθώς μπορεί να αμέσως να «δει» σε ποιό βαθμό είναι φραγμένες οι αρτηρίες ενός ανθρώπου και, συνεπώς, κατά πόσο αυτός κινδυνεύει από έμφραγμα. Είναι η πρώτη μη επεμβατική τεχνική, η οποία μπορεί να εντοπίσει τις πλάκες που είναι πιθανό να αποκολληθούν, σχηματίζοντας έτσι επικίνδυνο για την καρδιά θρόμβο.

Η νέα μέθοδος (τομογραφία εκπομπής ποζιτρονίων ή ΡΕΤ-CT), που έως τώρα χρησιμοποιείτο για την ανίχνευση όγκων σε καρκινοπαθείς, πρέπει να δοκιμαστεί σε μεγαλύτερο δείγμα καρδιοπαθών, προτού εισαχθεί στην κλινική πρακτική. Είναι η πρώτη φορά που καθίσταται δυνατό να εντοπίζονται με τόση ακρίβεια οι «ζώνες κινδύνου» του καρδιαγγειακού συστήματος, όμως η περαιτέρω έρευνα θα δείξει αν η έγκαιρη ανίχνευση των πλακών που μπορεί να οδηγήσουν σε θρόμβωση, στην πράξη είναι όντως σε θέση να σώσει τη ζωή πολλών ανθρώπων.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καρδιολόγο δρα Μαρκ Ντιούεκ του πανεπιστημίου του Εδιμβούργου, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο ιατρικό περιοδικό “Lancet”, σύμφωνα με το BBC, δήλωσαν ότι πρόκειται για ένα άκρως αποτελεσματικό «εργαλείο» για την πρόβλεψη των εμφραγμάτων, το οποίο μπορεί να «κάνει τη διαφορά» στο μέλλον.

A new way of scanning the heart can identify those who may be at high risk of a heart attack, early tests suggest

uoe-logo1

It can identify dangerous plaques in the arteries which nourish the heart. If a fatty plaque ruptures, it can lead to a clot, blocking the flow of blood.

Scientists at the University of Edinburgh said an effective tool for predicting a heart attack would make a “massive difference” to patients.

Experts said it was an exciting start.

More than 100,000 people have a heart attack in the UK each year and disease of the arteries around the heart is the leading cause of death in the world.

Light up

The researchers used a radioactive tracer which can seek out active and dangerous plaques. This was combined with high resolution images of the heart and blood vessels.

The overall effect is a detailed picture of the heart with the danger zones clearly highlighted. The technology is already used to detect tumours in cancer patients.

The first tests of the technique for danger spots in the heart were on 40 patients who had recently had a heart attack.

The scan highlighted the plaque which caused the heart attack in 37 of the patients according to a study published in the Lancet medical journal.

It is the first time a scan has been able to identify danger zones but further tests are needed to see if detecting dangerous plaques before, rather than after, a heart attack has the potential to save lives.

“I suspect not all plaques detected will cause a heart attack, but it could be useful for identifying high risk patients who need aggressive therapy,” cardiologist Dr Marc Dweck told the BBC.

This could include drugs such as statins or aspirin, drastic lifestyle change or even inserting stents into the arteries to keep them open.

‘Massive difference’

The researchers will look at high risk patients, including those about to have surgery, to see if the scan can save lives.

Dr Dweck said if this scan or similar ones proved successful it would make a “massive difference”.

He said: “Heart attacks are the biggest killer in the Western world and there is no prior warning, the first time people know about heart disease is when they have a heart attack.

“If we can treat and stabilise the plaques then we might be able to prevent heart attacks and stop people dying.”

Prof Peter Weissberg, the medical director of the British Heart Foundation, said: “Being able to identify dangerous fatty plaques likely to cause a heart attack is something that conventional heart tests can’t do.

“This research suggests that PET-CT scanning may provide an answer – identifying ‘ticking time bomb’ patients at risk of a heart attack.

“We now need to confirm these findings, and then understand how best to use new tests like this in the clinic to benefit heart patients.”

Prof Andrew Morris, the chief scientist for health in Scotland, said: “These are exciting data – being able to prospectively identify patients at the highest risk of a heart attack and provide treatment to prevent this would be a significant step forward.”

One Response

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: