Αρκεί να παρακολουθεί κανείς σπορ στην τηλεόραση για να γυμνάζεται! – Can watching sports improve your health?

WatchingSportsTV-02

Χαράς ευαγγέλια για τους απανταχού εραστές του καναπέ, αφού μια νέα αυστραλιανή επιστημονική έρευνα ισχυρίζεται ότι ακόμα και η απλή παρακολούθηση σπορ στην τηλεόραση και γενικά σε βίντεο (π.χ. στην οθόνη του υπολογιστή) είναι αρκετή για να ανεβάζει τον σφυγμό της καρδιάς και άλλους φυσιολογικούς δείκτες (ρυθμός αναπνοής, ροή αίματος στο δέρμα, έκκριση ιδρώτα κ.α.), σαν να γυμνάζεται ο ίδιος ο θεατής.

Είναι η πρώτη φορά που μια μελέτη διαπιστώνει μια -έστω και μικρή- επίπτωση στη φυσιολογία των καθισμένων ανθρώπων, οι οποίοι παρακολουθούν άλλους να τρέχουν, να παίζουν ποδόσφαιρο ή μπάσκετ και γενικά να αθλούνται. Οι βιολογικοί δείκτες των θεατών επιστρέφουν στο κανονικό επίπεδό τους, όταν τελειώνει αυτό που βλέπουν (για παράδειγμα, ένα αγώνα ταχύτητας στο στίβο).

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Βόγκαν Μέισφιλντ της Ιατρικής Σχολής του πανεπιστημίου του Δυτικού Σίδνεϊ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό νευροεπιστήμης «Frontiers in Autonomic Neuroscience», σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο, δήλωσαν πως το «κλειδί» είναι το συμπαθητικό νευρικό σύστημα που τροφοδοτεί την καρδιά, τους αδένες, τα αιμοφόρα αγγεία και άλλους ιστούς και το οποίο αυξάνει τη δραστηριότητά του στη διάρκεια της πραγματικής άσκησης ή άθλησης.

«Τώρα πλέον δείξαμε πως μια τέτοια αύξηση δραστηριότητας λαμβάνει χώρα ακόμα και όταν κανείς απλώς παρακολουθεί ένα αγώνα, σαν να τρέχει ο ίδιος», δήλωσε ο επικεφαλής της έρευνας. Οι ερευνητές έκαναν πειράματα με εννέα εθελοντές στους οποίους κατέγραφαν την ηλεκτρική δραστηριότητα των νεύρων, καθώς παρακολουθούσαν σε βίντεο είτε ακίνητες εικόνες, είτε δρομείς να τρέχουν.

Βέβαια, για μη γίνει καμία παρεξήγηση πως η απλή παρακολούθηση όντως αποτελεί ένα υποκατάστατο της πραγματικής άσκησης, η ερευνήτρια Ρέιτσελ Μπράουν επισήμανε πως «οι παρατηρούμενες φυσιολογικές αλλαγές ήσαν μικρές και, καθώς οι εθελοντές κάθονταν χαλαρά χωρίς καμία μυική δραστηριότητα, οι αντιδράσεις τους ήσαν ψυχογενείς, δηλαδή προέρχονταν από το νου και όχι από το σώμα».

Σύμφωνα με τους ερευνητές, τα ευρήματά τους ταιριάζουν με προηγούμενη μελέτη τους, στην οποία βρήκαν ότι η παρακολούθηση συναισθηματικά φορτισμένων σκηνών (όπως ερωτικών) αυξάνει, επίσης, τη συμπαθητική νευρική δραστηριότητα των θεατών, με αποτέλεσμα π.χ. να εκκρίνουν μεγαλύτερη ποσότητα ιδρώτα.

Ο Βόγκαν Μέισφιλντ τόνισε ότι ασφαλώς πολύ λίγο ασκεί κανείς πραγματικά το σώμα του με το να παρακολουθεί απλώς άλλους να αθλούνται και, προφανώς, κάτι τέτοιο δεν μπορεί να συγκριθεί με την πραγματική εξάσκηση. «Αν και η παρακολούθηση άλλων ανθρώπων να ασκούνται, μπορεί να αυξήσει τον παλμό της καρδιάς κάποιου και να επιφέρει κι άλλες φυσιολογικές αλλαγές, τίποτε δεν μπορεί να αντικαταστήσει τα οφέλη για την υγεία που αποκομίζει κανείς, αν σηκωθεί από τον καναπέ», όπως είπε.

Watching sports can make you fitter, according to research Sunday that showed viewing other people exercise increases heart rate and other physiological measures as if you were working out yourself

logo

The study, published in the international journal Frontiers in Autonomic Neuroscience, showed that when watching a first-person video of someone else running, heart rate, respiration, skin blood flow and sweat release all increased.

They returned to normal at the conclusion of the “jog.”

Researchers said that importantly, for the first time, it was shown that muscle sympathetic nerve activity increased when people watched physical activity.

“Recording this nerve activity provides a very sensitive measure of the body’s physiological responses to physical or mental stress,” said one of the lead researchers Vaughan Macefield, from the School of Medicine at the University of Western Sydney in Australia.

“We know that the sympathetic nervous system — which supplies the heart, sweat glands and blood vessels, as well as other tissues — increases its activity during actual exercise.

“Now we have shown that it increases when you are watching a moving scene as if you were running yourself.”

During the study, very fine needles were inserted into an outer nerve of nine volunteers to record the electrical signals of nerve fibres directed to blood vessels, providing a very sensitive measure of the body’s physiological responses to physical or mental stress.

The participants were initially shown a static image on a computer screen while the researchers monitored their muscle sympathetic nerve activity and other physiological parameters.

These measurements remained constant while watching the non-moving landscape image, but that changed when shown a 22-minute video shot by a runner on a vigorous jog.

“Although these changes were small, they were all appropriate physiological responses to exercise,” said Rachael Brown, who conducted the study with Macefield, considered a top world expert in recording human sympathetic neurones in health and disease.

“As the volunteers were sitting relaxed with no muscle activity it indicates that the responses were psychogenic — that is they originated from the mind and not the body.

“This dovetails with our recent work on the emotions, where we found that viewing emotionally charged images, such as erotica, increases our sympathetic nerve activity and sweat release.”

While the study concluded that your body will get a small workout from simply watching others exercise, Macefield cautioned that nothing compared to real physical activity.

“While watching other people exercise may increase your heart rate and have other physiological effects, nothing can replace the health benefits of getting off the couch,” he said.

LinkOut – more resources:

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23781170

http://www.frontiersin.org/Autonomic_Neuroscience/10.3389/fnins.2013.00102/full

2 Responses

  1. If it has the same affect as listening to music that stirs you in anyway, then yes. Brain scans show increased activity within the reward centres and can give you a high. Similar to those experienced by runners. They also showed that playing music with a beat increased this high during exercise. Hence, me and Status Quo on the treadmill.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: