Ένα βήμα πιο κοντά στο ανδρικό χάπι αντισύλληψης – Male contraceptive pill ‘a step closer’

Male-Contraceptive-Pills

Οι επιστήμονες του πανεπιστημίου Μόνας, με επικεφαλής τον δρα Σαμπατίνο Βεντούρα, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ, σύμφωνα με το BBC και τη βρετανική «Γκάρντιαν», έκαναν πειράματα με ποντίκια και απέδειξαν ότι είναι δυνατό να μη διοχετευθούν σπερματοζωάρια κατά το σεξ.

Αυτό κατέστη δυνατό, επειδή οι ερευνητές είχαν προηγουμένως κάνει την αναγκαία γενετική τροποποίηση στα πειραματόζωα, ώστε τα σπερματοζώαρια να μην εξέρχονται από τον σπερματικό πόρο. Η μετάλλαξη επιτεύχθηκε με το μπλοκάρισμα δύο συγκεκριμένων πρωτεϊνών, οι οποίες χρειάζονται για την προώθηση των σπερματοζωαρίων από τους όρχεις, λίγο πριν την εκσπερμάτιση. Η παραμονή των σπερματοζωάριων στην αρχική θέση τους κατέστησε στείρα τα ποντίκια, χωρίς τα ίδια τα σπερματοζωάρια να υποστούν οποιαδήποτε ζημιά.

Εφ’ όσον φυσικά δεν είναι δυνατό να γίνει μια ανάλογη μετάλλαξη στους ανθρώπους, οι ερευνητές, όπως είπαν, πρέπει τώρα να βρουν ένα φαρμακευτικό τρόπο για να κάνουν κάτι παρόμοιο στους άνδρες. Εκτιμούν ότι θα χρειαστούν δύο φάρμακα, από τα οποία το ένα ήδη υπάρχει (χρησιμοποιείται εδώ και αρκετά χρόνια σε ασθενείς με καλοήθη διόγκωση του προστάτη) και το άλλο πρέπει να βρεθεί. Η όλη διαδικασία αναμένεται να πάρει έως μια δεκαετία.

Από την άλλη, επειδή οι δύο πρωτεΐνες που πρέπει να απενεργοποιηθούν, παίζουν ρόλο στον έλεγχο των αιμοφόρων αγγείων, οι επιστήμονες πρέπει να βεβαιωθούν ότι δεν θα υπάρξουν παρενέργειες στους άνδρες, όπως πτώση στην πίεση του αίματος και στους παλμούς της καρδιάς. Στα ποντίκια παρατηρήθηκε μια πολύ μικρή υπόταση, αλλά κατά τα άλλα ήσαν υγιή, όπως και οι απόγονοί τους.

Η έρευνα για ένα ανδρικό αντισυλληπτικό -που αποτελεί πολύ πιο δύσκολο εγχείρημα από τα γυναικεία αντισυλληπτικά- έχει κυρίως επικεντρωθεί στο να παράγουν οι άνδρες μη λειτουργικό σπέρμα. Όμως ορισμένα φάρμακα γι’ αυτό το σκοπό επιφέρουν σοβαρές παρενέργειες, όπως μόνιμη μείωση στην παραγωγή σπέρματος και πτώση της σεξουαλικής ορμής. Επίσης είναι δύσκολο να διασφαλιστεί ότι κάθε ένα από τα εκατομμύρια σπερματοζωάρια του σπέρματος όντως θα «αχρηστευθεί», καθώς αρκεί ένα και μόνο ενεργό για να γονιμοποιήσει το ωάριο. Η εναλλακτική αυστραλιανή μέθοδος, που σταματά τα σπερματοζωάρια εν τη γενέσει τους, φαίνεται πολλά υποσχόμενη.

Researchers announce discovery of proteins that can be blocked to prevent the launch of sperm cells during ejaculation

monash_logo1

A pill that provides a safe, effective and reversible method of contraception for men has been brought a step closer by scientists.

Researchers identified two proteins that can be blocked to prevent the launch of sperm cells from the testes  during ejaculation. Knocking out the proteins in genetically engineered mice resulted in male animals that were completely infertile, though they continued to mate normally. A similar goal could theoretically be achieved by suppressing the proteins with drugs, scientists say. In fact, medicines for prostate enlargement and high blood pressure already exist that blocks one of them.

“This concept is indeed a feasible mechanism of producing male contraception,” the Australian and British researchers wrote in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences.

A male contraceptive pill has been the holy grail of fertility scientists, but one that has proved frustratingly elusive.

Compared with developing a female pill, designing a male version is a far more difficult process. Most approaches have relied on hormonal targets or rendering sperm dysfunctional. One major problem is ensuring that every one of the millions of sperm cells produced by a man is stopped from carrying out its job of fertilising the female egg, because it takes only one sperm to produce a baby.

Tampering with sperm must also present no risk of altering an offspring’s genetics. In addition, a male oral contraceptive should ideally be readily reversible, and leave sexual function unaffected. The new approach appears to tick all these boxes, raising the prospect of a pill for men that is 100% reliable and can be taken when needed.

The two proteins, alpha1A-adrenoceptor and P2X1-purinoceptor, are both “receptor” molecules on which other agents act to trigger biological processes. Together they enable sperm cells to be transported from the testes to the penis through a muscular tube called the vas deferens, which contracts during ejaculation.

Deleting genes for the proteins produced male mice that were 100% infertile, wrote the researchers led by Dr Sabatino Ventura, from Monash University in Victoria, Australia. Importantly, complete loss of fertility in the “knockout” mice did not affect their sex drive or normal sexual activity. “This bypasses perhaps the greatest stumbling block in the quest for a socially acceptable male contraceptive,” the scientists wrote.

The mice appeared normal and did not suffer any side-effects that would make such a treatment unthinkable for humans. They were also able to father normal offspring, after having sperm extracted from their testes and injected into female eggs.

Adrenoceptor-blocking drugs are already in widespread use as treatments for benign prostate hyperplasia (BPH) – non-cancerous prostate enlargement – and high blood pressure, the researchers pointed out.

“Development of only a suitable P2X1-purinoceptor antagonist [blocker] is required before this pharmacological strategy for male contraception can be trialled,” they added.

Source

Read also:

Πρώτη φορά ανθρώπινα βλαστοκύτταρα μετατράπηκαν σε κύτταρα πνευμόνων – Human stem cells converted to functional lung cells

Η υψηλή χοληστερόλη τροφοδοτεί την ανάπτυξη του καρκίνου του μαστού – High cholesterol fuels growth and spread of breast cancer

Κίνδυνος εμφράγματος ή εγκεφαλικού επεισοδίου από το «κρυφό» αλάτι των φαρμάκων – Salt in soluble drugs increases risk of heart attacks and strokes

Αρκεί να παρακολουθεί κανείς σπορ στην τηλεόραση για να γυμνάζεται! – Can watching sports improve your health?

One Response

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: