H δυσλεξία οφείλεται στη δυσλειτουργία ορισμένων “κυκλωμάτων” του εγκεφάλου – Dyslexia’s roots traced to bad brain connections

Dyslexia's roots traced to bad brain connections

Η δυσλεξία προκαλείται από προβλήματα επικοινωνίας ανάμεσα σε  διαφορετικές περιοχές του εγκεφάλου, τις ακουστικές και τις  γλωσσικές, που έχουν ως συνέπεια την ελαττωματική νευρική   «καλωδίωση», σύμφωνα με μια νέα διεθνή επιστημονική έρευνα.

Η δυσλεξία είναι μια συχνή μαθησιακή νευρολογική διαταραχή, από  την οποία πάσχει το 4% έως 10% του παγκόσμιου πληθυσμού (ανάλογα  με τη χώρα και τη γλώσσα) και η οποία δεν κάνει  κοινωνικο-οικονομικές ή φυλετικές διακρίσεις. Οι δυσλεκτικοί  συχνά δυσκολεύονται να γράψουν και να διαβάσουν σωστά, με  συνέπεια να έχουν προβλήματα στην πορεία της εκπαίδευσής τους.   Από την άλλη, διάσημοι και πανέξυπνοι άνθρωποι, όπως ο Γουόλτ  Ντίσνεϊ και ο Στιβ Τζομπς, δεν εμποδίστηκαν από τη δυσλεξία τους  να φθάσουν ψηλά στις επιδιώξεις τους.

Η δυσλεξία, που μπορεί να κληρονομηθεί, αποτελεί ένα είδος   «τύφλωσης απέναντι στις λέξεις» και είναι άσχετη με τον δείκτη  νοημοσύνης, με αποτέλεσμα αρκετοί να μην την θεωρούν πραγματικό  ιατρικό πρόβλημα, ενώ άλλοι επιμένουν πως πρόκειται για βιολογικό  θέμα που άπτεται της νευροεπιστήμης. Έτσι, μέχρι σήμερα δύο είναι  οι κυρίαρχες θεωρίες για τις αιτίες της: είτε ότι προκαλείται από  πραγματικά προβλήματα «καλωδίωσης» του εγκεφάλου (κάτι που  έρχεται να ενισχύσει η νέα έρευνα), είτε ότι προέρχεται απλώς από  την ανικανότητα του εγκεφάλου να κατανοήσει τη σχέση ήχων και  συμβόλων που απαρτίζουν την ανθρώπινη γλώσσα (χωρίς όμως να  υπάρχει κάποιο ελαττωματικό νευροβιολογικό υπόβαθρο).

Οι ερευνητές από το Βέλγιο, τη Βρετανία και την Ελβετία, με  επικεφαλής τον καθηγητή ψυχιατρικής Μπαρτ Μπόετς του Καθολικού  Πανεπιστημίου της Λουβέν, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο  περιοδικό “Science”, σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο, το   “Nature” και το “New Scientist”, μελέτησαν τους εγκεφάλους 23   ενήλικων ανθρώπων με δυσλεξία και 22 χωρίς αυτήν, με τη βοήθεια  λειτουργικής μαγνητικής τομογραφίας (fMRI).

Οι επιστήμονες κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι δυσλεκτικοί  καταλαβαίνουν μεν μια χαρά τις ελάχιστες «μονάδες ήχου» (τα  λεγόμενα «φωνήματα») της γλώσσας, με τα οποία δημιουργούνται οι  λέξεις, όμως δεν διαθέτουν τα κατάλληλα νευρωνικά «κυκλώματα» για  την επεξεργασία τους λόγω των προβλημάτων ενδοεπικοινωνίας του  εγκεφάλου.

Όπως είπε ο Μπόετς, καταρρίπτεται η ευρέως διαδεδομένη άποψη   (δηλαδή η δεύτερη θεωρία περί δυσλεξίας) ότι οι άνθρωποι που  πάσχουν από αυτήν, έχουν κατώτερη ικανότητα να αναγνωρίσουν και  να διακρίνουν τους ξεχωριστούς ήχους μιας γλώσσας. Αντίθετα, όπως  είπε, το πρόβλημα πηγάζει από την ελλιπή διασύνδεση ανάμεσα στην  ακουστική περιοχή του εγκεφάλου (όπου γίνεται η επεξεργασία των  ήχων των φωνημάτων) και στην περιοχή του Μπροκά (όπου γίνεται η  ανωτέρου επιπέδου φωνολογική επεξεργασία της γλώσσας).

Οι ερευνητές εξέφρασαν την ελπίδα πως η έρευνά τους μπορεί να  βοηθήσει στην ανάπτυξη πιο αποτελεσματικών τεχνικών για τη  βελτίωση της κατάστασης των δυσλεκτικών ανθρώπων, για παράδειγμα  μέσω μη επεμβατικής διέγερσης του εγκεφάλου (όπως είναι η  μαγνητική διακρανιακή διέγερση).

Ήδη βρίσκεται σε εξέλιξη μια δεύτερη σχετική έρευνα, που θα  μελετήσει τους εγκεφάλους παιδιών με κληρονομικό κίνδυνο  δυσλεξίας, για να διαπιστωθεί με ποιό τρόπο η δυσλεξία  αναπύσσεται διαχρονικά.

The neural basis of dyslexia may finally have been nailed – showing that the problem lies with faulty communication between different areas of the brain’s language network.

The discovery may solve a long-running debate as to why people with dyslexia struggle to read and write.

Catholic University of Leuven in Belgium

Dyslexia affects about 5 to 10 per cent of the population in the UK and US, and those affected have difficulties in reading accurately and fluently, and sometimes in writing and spelling words. One theory proposes that people with dyslexia have a subtle difficulty in hearing, particularly involving timing of speech, which in turn leads to faulty representations of the basic units of speech sounds, or phonemes, in the brain.

But if speech isn’t represented faithfully in the brain, why doesn’t this lead to problems comprehending what is being said? “One of the things that’s slightly mystifying about that [theory] is that people with dyslexia don’t have a problem understanding speech,” says Sophie Scott at University College London, one of the co-authors of the study. “Why don’t they find that difficult?”

To investigate further, Scott, together with Bart Boets at the Catholic University of Leuven in Belgium, and their colleagues, scanned the brains of 23 adults with dyslexia and 22 without, looking at patterns of nerve activity as they responded to certain speech sounds. In all the participants patterns of nerve activity in the auditory cortex, which processes incoming sound, were equally reliable in their response to different speech sounds. This suggests that the dyslexic brain represents sounds in the same way as the non-dyslexic brain.

This doesn’t rule out the possibility that these dyslexic adults had less distinct representations when they were young, which then developed differently, but it does show that phonetic representations can be intact in adults, despite persistent reading difficulties.

Lost connections

Another possibility is that other parts of the brain’s language network that need to access those sound representations have trouble doing so. To test this, the team explored the connections between 13 brain regions involved in language processing. They investigated both the functionality across these regions and the structure of the actual nerves that connect the regions. In people with dyslexia, both these measures revealed faulty connections between the superior temporal gyrus – the region that contains the auditory cortex – and the inferior frontal gyrus – a region involved in language processing and speech production.

Furthermore, the worse the functional connectivity between these regions, the worse participants performed on reading and other phonological tasks. Taken together, the measures predicted whether the participant was dyslexic or not with 73 per cent accuracy. The authors claim these findings add to the growing recognition of dyslexia as a “disconnection syndrome”.

“What we’re learning from functional imaging is that it’s not enough to talk about brain areas; you’re always dealing with a network, and when you’ve got a network you’ve got patterns of connectivity,” says Scott. “So is there some way you could restructure that network that might be beneficial?”

“This work is helpful in thinking about intervention approaches,” says Guinevere Eden, director of the Center for the Study of Learning at Georgetown University in Washington DC. At the very least, knowing that sound is well represented in the cortex, researchers may want to look elsewhere for a way of intervening with dyslexia.

Boets thinks it may be possible to  help people with dyslexia by targeting the faulty connections. “It might be possible with behavioural interventions, but it might also be possible using non-invasive brain stimulation techniques, like transcranial magnetic stimulation,” he says.

A follow-up study is already underway, which will scan a group of children at hereditary risk of dyslexia at different stages of learning to read, to try to answer questions about when these differences appear, and how they change over the course of learning to read.

Source

Read also:

Εμβόλιο κατά της φυματίωσης μπορεί να βοηθήσει στη σκλήρυνση κατά πλάκας – Tuberculosis Vaccine May Help Prevent Multiple Sclerosis

Μέσω βιολογικής μνήμης οι φοβίες μπορεί να περνάνε από γενιά σε γενιά – Phobias may be passed down through generations

Πρώτη φορά ανθρώπινα βλαστοκύτταρα μετατράπηκαν σε κύτταρα πνευμόνων – Human stem cells converted to functional lung cells

Κίνδυνος εμφράγματος ή εγκεφαλικού επεισοδίου από το «κρυφό» αλάτι των φαρμάκων – Salt in soluble drugs increases risk of heart attacks and strokes

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: