Google embarks on smart contact lenses for diabetics – «Έξυπνους» φακούς επαφής για διαβητικούς αναπτύσσει η Google

GOOGLE SMART CONTACT LENSES

What if people with diabetes didn’t have to prick their fingers several times a day to conduct blood sugar tests — but instead could simply wear contacts?

Google has been working on smart contact lenses embedded with sensors “so small they look like bits of glitter” and an antenna “thinner than a human hair.”

But these lenses aren’t being developed to give people super-human sight or cast the Internet over their field of view — rather, they could potentially help diabetics monitor their glucose levels.

Google announced Thursday that it’s been working on this secret project at its Google[x] research lab. Not only has it developed prototypes of these smart contact lenses, but it’s also done multiple clinical research studies, met with the US Food and Drug Administration, and is looking for potential partners to bring the product to market.

“We’re now testing a smart contact lens that’s built to measure glucose levels in tears using a tiny wireless chip and miniaturized glucose sensor that are embedded between two layers of soft contact lens material,” the project co-founders Brian Otis and Babak Parviz wrote in a blog post. “We’re testing prototypes that can generate a reading once per second.”

Diabetes is said to be one of the fastest growing diseases in the world. According to Google, it affects one in 19 people around the globe. In order to keep blood sugar levels in check, diabetics must give themselves finger prick blood tests throughout the day.

These tests can be time consuming and painful. But they’re crucial — if glucose levels get out of control, diabetics risk damage to their eyes, kidneys, and heart.

For years scientists have been investigating other ways to test blood sugar levels. One branch of research has been exploring breathalyzers as a way to detect heightened glucose levels. Researchers have also looked into using tears for glucose tracking, which is where the idea of a contact lens came along.

Using tears is complicated, however, because it’s been hard for scientists to collect tears for testing. So, it’s still unclear how effective this body fluid works in measuring glucose levels. Additionally, this product is far off from any sort of mainstream use. Not only does Google need to find partners to get the contact lenses to market, but it also needs to go through the arduous FDA clearance process.

Besides blood sugar testing, Google also hopes that the smart contact lenses can warn users if their glucose levels are high or low.

“We’re exploring integrating tiny LED lights that could light up to indicate that glucose levels have crossed above or below certain thresholds,” Otis and Parviz wrote. “We hope this could someday lead to a new way for people with diabetes to manage their disease.”

«Έξυπνους» φακούς επαφής για διαβητικούς αναπτύσσει η Google

GOOGLE CONTACT LENSES

H Google δημοσιοποίησε τα σχέδιά της να αναπτύξει «έξυπνους» φακούς επαφής οι οποίοι θα μετρούν από το δάκρυα των διαβητικών τα επίπεδα γλυκόζης ανά δευτερόλεπτο και θα ειδοποιούν τους ίδιους και τον γιατρό τους άμεσα. Το
πρότζεκτ βρίσκεται ακόμα σε εισαγωγικό στάδιο, η έγκριση της αρμόδιας επιτροπής στις ΗΠΑ εκκρεμεί, η προσπάθεια όμως συνεχίζεται και περιλαμβάνει την αναζήτηση εξειδικευμένου συνεργάτη που θα κάνει τους έξυπνους φακούς επαφής για διαβητικούς πραγματικότητα, δηλώνουν οι επικεφαλής του, Brian Otis και Barak Parviz.

Δεδηλωμένος σκοπός των επιστημόνων είναι να αντιμετωπίσουν ένα διαρκώς αυξανόμενο πρόβλημα που αφορά 1 ανά 19 ανθρώπους σε ολόκληρο τον πλανήτη, γράφουν οι Otis και Parviz σε σχετική ανάρτηση σε επίσημο blog της
εταιρείας.
Η μέτρηση της γλυκόζης μπορεί να γίνει όχι μόνο από το αίμα αλλά και από τα δάκρυα, η δυσκολία ωστόσο έγκειται στην συλλογή και την εξέτασή τους. Η ιδέα ήταν να ενσωματωθούν εξαιρετικά μικρά τσιπ και «αισθητήρες γλυκόζης» και μια κεραία ανάμεσα σε δύο στρώματα υλικού που χρησιμοποιείται στους φακούς επαφής.

Το έργο βρίσκεται ακόμα σε προκαταρκτικό στάδιο, στο οποίο διεξάγονται δοκιμές πρότυπων έξυπνων φακών επαφής που μπορούν να δώσουν μέτρηση ανά δευτερόλεπτο. Εξετάζεται επίσης το ενδεχόμενο να ενσωματωθούν και
μικροσκοπικές φωτοδίοδοι LED που θα ειδοποιούν τον πάσχοντα από διαβήτη όταν τα επίπεδα γλυκόζης βρίσκονται εκτός επιτρεπτών ορίων. «Έχουμε διεξάγει αρκετές κλινικές δοκιμές που μας βοηθούν να βελτιώσουμε τους φακούς, ελπίζοντας ότι κάποια μέρα θα οδηγήσουν στην δημιουργία ενός νέου τρόπου που θα βοηθήσει τους διαβητικούς να ελέγξουν την ασθένεια», γράφουν και συμπληρώνουν πως η συζήτηση με την αρμόδια επιτροπή FDA στις ΗΠΑ συνεχίζεται ενώ ταυτόχρονα αναζητείται συνεργάτης που θα τους διαθέσει στην αγορά.

Απαντώντας στο εύλογο ερώτημα «γιατί ασχολείται η Google με κάτι τέτοιο», οι Otis και Parviz απαντούν πως η Google έχει δηλώσει κατ’επανάληψη πως θα ασχολείται με πρότζεκτ που μοιάζουν τουλάχιστον περίεργα. Την στιγμή που η Διεθνής Ομοσπονδία για τον Διαβήτη δηλώνει πως χάνουμε τον πόλεμο με τον διαβήτη, θεωρήσαμε ότι θα πρέπει να προσπαθήσουμε να υλοποιήσουμε αυτή την ιδέα, καταλήγουν.

Source

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: