Plague Still Raises Fears – Φόβοι για επιστροφή της πανούκλας


Bubonic plague, caused by the rodent-borne bacterium Yersinia pestis, has killed a large fraction of the earth’s population at least twice — most famously in the medieval Black Death, but before that in the Plague of Justinian, which began in A.D. 541. That pandemic, named for the Byzantine emperor, may have killed half of Europe and Asia; it hastened the collapse of the Roman Empire’s remnants and ushered in the Dark Ages.

Plague is no longer a leading killer, but it is still with us. There are 155 known strains in circulation, said Hendrik N. Poinar, an evolutionary geneticist at McMaster University in Ontario. A recent outbreak in Madagascar killed 20 residents of one village in a week.

In a study published Monday by Lancet Infectious Diseases, Dr. Poinar and colleagues describe rebuilding the genome of the Justinian strain from fragments found in teeth from bodies in a sixth-century graveyard in what is now Bavaria. That strain apparently died out, he said, while all modern ones are descended from the Black Death strain.

The plague genome goes through “rapid-fire boom and bust” mutation cycles, he said. It “sits quietly in rodents” between sudden widespread animal outbreaks, during which it may change 10 percent of its genes.

Although most modern human cases can be cured with antibiotics and the Black Death strain has been shown to be susceptible to tetracycline, new antibiotic-resistant strains have emerged recently.

“I wouldn’t turn a blind eye to it,” Dr. Poinar said.

Φόβοι για επιστροφή της πανούκλας 


Δύο τρομερά θανατηφόρες πανδημίες πανούκλας στην Ευρώπη, του Ιουστινιανού στην Ανατολική Ευρώπη (Βυζάντιο) και του «Μαύρου Θανάτου» στη μεσαιωνική Δυτική Ευρώπη, κάθε μία από τις οποίες σκότωσε δεκάδες εκατομμύρια ανθρώπους, προκλήθηκαν από διαφορετικά στελέχη του ίδιου παθογόνου μικροοργανισμού – και θα μπορούσαν να ξανασυμβούν, σύμφωνα με μια νέα διεθνή επιστημονική έρευνα.
Η πανώλη προκαλείται από το βακτήριο Yersinia pestis. Σήμερα είναι γνωστό ότι κυκλοφορούν 155 διαφορετικά στελέχη του, που όλα προέρχονται από το παλαιότερο θανατηφόρο μεσαιωνικό στέλεχος. Οι επιστήμονες προειδοποιούν ότι, με βάση αυτά τα ευρήματα, δεν μπορεί να αποκλειστεί πως ένα νέο στέλεχος της πανούκλας (βουβωνικής πανώλους) θα ξεπηδήσει πάλι από τα τρωκτικά – φορείς και θα πλήξει ξανά τους ανθρώπους στο μέλλον. Το βακτήριο «υπνώττει» στα σώματα των τρωκτικών, ώσπου ξαφνικά υφίσταται μεταλλάξεις και προκαλεί επιδημίες. Σε χώρες όπως η Μαγαδασκάρη, τα ξεσπάσματα πανώλους συνεχίζουν να είναι συχνά.



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: