Poverty makes you sick – Αν αισθάνεσαι φτωχός αρρωσταίνεις πιο εύκολα

An old person is seen outside the Bank of Greece

When feeling poor makes you sick: Subjective poverty massively affects older people’s health

Being objectively low income leads to poor health and a shorter life. This much we already knew. But poverty can also be a matter of subjectively feeling poor. WZB economist Maja Adena and her colleague Michal Myck (DIW Berlin and the Center for Economic Analysis, CenEA, Szczecin) have substantiated how the subjective assessment of being poor affects the health of the 50+ age group.

A study of Germany and 11 other European countries shows that older people who assess themselves as poor get sick more often (38 per cent) and suffer more from health setbacks (48 per cent) than those who do not. The probability of dying earlier is also much higher — around 40 per cent for men in this age group.

The researchers differentiated between three types of poverty: income poverty, wealth poverty and subjective poverty. In addition to feeling poor, wealth poverty also causes one’s health to deteriorate. Someone over 50 who possesses little wealth gets sick significantly more often and recovers from an illness more slowly than someone who is better off. Income, on the contrary, doesn’t make any difference regarding the health of subjects in this age group.

The study reveals that poverty manifests itself in different ways. The researchers found little overlap between the various forms of poverty: only eight per cent of the respondents were poor according to all three definitions (income, wealth and self-assessment). The authors therefore recommend against relying on relative income alone to measure poverty. Broader definitions of poverty are needed to accurately describe old age poverty and its consequences.

The researchers used a representative survey of the 50+ population in Europe, the Survey of Health, Aging and Retirement in Europe (SHARE). They analyzed data from a repeat survey (panel), conducted between 2006 and 2012. Health was linked to four factors: the subjective self-assessed health status, symptoms of poor health, limitations in performing activities of daily living, and mortality.

The study is published as a WZB Discussion Paper: http://bibliothek.wzb.eu/pdf/2013/ii13-307.pdf

Αν αισθάνεσαι φτωχός και είσαι κάποιας ηλικίας, αρρωσταίνεις πιο εύκολα

diw_berlin

Οι άνθρωποι της μέσης και της τρίτης ηλικίας που υποκειμενικά νιώθουν φτωχοί (άσχετα με το πόσο είναι πραγματικά φτωχοί), αρρωσταίνουν πολύ πιο εύκολα και γενικά έχουν χειρότερη υγεία, καθώς και μικρότερο προσδόκιμο ζωής, σύμφωνα με μια νέα γερμανική έρευνα. Ήταν ήδη γνωστό ότι η αντικειμενική φτώχεια σχετίζεται με χειρότερη υγεία και με πιο σύντομη ζωή, όμως η νέα μελέτη δείχνει ότι ακόμα και η υποκειμενική φτώχεια (δηλαδή πώς αξιολογεί κανείς την προσωπική κοινωνικο-οικονομική κατάστασή του) έχει ανάλογες επιπτώσεις.

Οι ερευνητές του Κέντρου Κοινωνικών Ερευνών του Βερολίνου, με επικεφαλής την Μάγια Αντένα και τον Μιχάλ Μικ, μελέτησαν στοιχεία από 12 ευρωπαϊκές χώρες (μεταξύ των οποίων δεν ήταν η Ελλάδα), τα οποία αφορούσαν την περίοδο 2006 -2012. Τα στοιχεία της εν λόγω έρευνας αναδημοσιεύονται από το Αθηναϊκό Πρακτορείο.

Η μελέτη διαπίστωσε ότι οι άνθρωποι άνω των 50 ετών που θεωρούν τους εαυτούς τους φτωχούς, αρρωσταίνουν κατά μέσο όρο 38% πιο συχνά και εμφανίζουν υποτροπές σε θέματα υγείας 48% πιο συχνά, σε σχέση με όσους δεν νιώθουν φτωχοί. Η πιθανότητα θανάτου για κάποιον που αισθάνεται φτωχός, είναι επίσης πολύ μεγαλύτερη, περίπου 40% κατά μέσο όρο για τους άνδρες και 58% για τα άτομα 50 – 64 ετών.

Οι Γερμανοί ερευνητές διακρίνουν ανάμεσα σε τρία είδη φτώχειας: την εισοδηματική, του πλούτου (περιλαμβάνει ακίνητα κ.α.) και την υποκειμενική. Εκτός από την υποκειμενική φτώχεια, και η φτώχεια του πλούτου επίσης επιδεινώνει την υγεία. Κάποιος άνω των 50 ετών που διαθέτει ελάχιστο πλούτο (ακίνητα κ.α.), αρρωσταίνει πολύ πιο συχνά και η υγεία του επανέρχεται με πολύ πιο αργό ρυθμό μετά από μια ασθένεια, σε σχέση με όσους διαθέτουν πλούτο. Από την άλλη, η εισοδηματική φτώχεια είναι αυτή που έχει την μικρότερη επίπτωση στην υγεία των ατόμων άνω των 50 ετών.

Είναι αξιοσημείωτο ότι οι ερευνητές δεν βρήκαν να υπάρχει μεγάλη επικάλυψη ανάμεσα στα διαφορετικά είδη της φτώχειας. Έτσι, μόνο το 8% όσων ανθρώπων αποτέλεσαν αντικείμενο της έρευνας, ήσαν φτωχοί και με τα τρία κριτήρια (εισοδήματος, πλούτου, υποκειμενικό αίσθημα). Γι’ αυτό, οι ερευνητές προτείνουν να υπάρξουν ευρύτεροι ορισμοί της φτώχειας, που να συνδυάζουν τόσο αντικειμενικά, όσο και υποκειμενικά χαρακτηριστικά.

One Response

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: