DNA pioneer James Watson sets out radical theory for diabetes – O Τζέιμς Oυότσον ξαναχτυπά με νέα θεωρία για το διαβήτη

Scientist in race row

Not satisfied with his work that unravelled the double helix structure of DNA and landed him a share of a Nobel prize half a century ago, James Watson has come up with a radical theory for diabetes, dementia, heart disease and cancer.

The 85-year-old scientist has turned to the pages of the Lancet medical journal to set forth his grand idea, which some academics say may not have seen the light of day had it come from anyone else.

Watson, who stepped down as director of the Cold Spring Harbour Laboratory in New York in 2007 after the Times quoted his views on Africa and intelligence, has arranged a conference at the lab this year to explore his latest hypothesis.

Writing in the Lancet, Watson claims that late onset, or type 2 diabetes, is traditionally thought to be caused by oxidation in the body that causes inflammation and kills off pancreatic cells. But he thinks the root of that inflammation is quite different: “The fundamental cause, I suggest, is a lack of biological oxidants, not an excess,” he writes.

Watson, a keen singles tennis player, says he developed his theory after pondering why exercise seemed to benefit people with high blood sugar, an early indicator of future diabetes. Exercise produced “reactive oxygen species” that were widely thought to be harmful.

Other research fed into his thinking, chiefly a study by Matthias Blüher at the University of Leipzig. He showed that reactive oxygen species released in exercise combatted the insulin resistance seen in diabetes, but that the benefits vanished if you gave people antioxidants before the exercised.

Watson believes that rather than being wholly bad, oxidising molecules, such as hydrogen peroxide, are crucial for the body’s health. In particular, he points out that hydrogen peroxide goes to work in a cellular organ called the endoplasmic reticulum, where it ensures proteins are stable. If levels of oxidants are too low, he suggests, the proteins become misshapen and cause the inflammation that damages the pancreas. And a raft of other diseases.

Large studies have already shown that antioxidant supplements do not help people to live longer. Watson’s hypothesis also suggests there is nothing to be gained, though he makes a point of saying he is not qualified to give people health advice.

“Just about every doctor I’ve ever known tells every patient who is capable of doing so to exercise. I think exercise helps us produce healthy, functional proteins. But we really need to have some high-quality research to demonstrate this.”

He adds: “We sorely need to take a much more serious and thorough scientific look at the mechanisms through which exercise improves our health.”

Watson’s idea received a mixed reception from scientists on Thursday. One professor of metabolic medicine was unimpressed and said the idea was not even novel. “It is only because of his name that James Watson is allowed to present his woolly thoughts in the Lancet,” he said.

The director of the MRC Metabolic Diseases Unit at the University of Cambridge, Stephen O’Rahilly, was less scathing. He said: “He’s exhorting more science to be done on how physical activity might be beneficial. We need to understand the mechanism. Making the right reactive oxygen species in the right place at the right time is critical for us to stay well, and blocking them might not be a good idea.”

O Τζέιμς Oυότσον ξαναχτυπά με νέα θεωρία για το διαβήτη

James_D_Watson_signature

Ουάσινγκτον

O Τζέιμς Ουότσον ο οποίος μαζί με τον Φράνσις Κρικ αποκάλυψαν τη δομή της διπλής έλικας του DNA – το γεγονός αυτό χάρισε στους δύο επιστήμονες ένα Νόμπελ πριν από μισό αιώνα (το μοιράστηκαν με τον Μόρις Ουίλκινς) – ανέπτυξε τώρα μια ριζοσπαστική, και σύμφωνα με πολλούς αμφιλεγόμενη, θεωρία σχετικά με τη ρίζα του διαβήτη, της άνοιας, της καρδιοπάθειας και του καρκίνου.

Δημοσίευση σε έγκριτη επιθεώρηση

Ο 85χρονος επιστήμονας δημοσίευσε τη μεγάλη ιδέα του στην ιατρική επιθεώρηση «The Lancet» – ωστόσο δεν ήταν λίγοι εκείνοι που ανέφεραν ότι η ιδέα αυτή δεν θα είχε δει ποτέ το φως της δημοσιότητας αν αυτή είχε εκφραστεί από κάποιον άλλον.

Ο κ. Ουότσον ο οποίος παραιτήθηκε από τη θέση του διευθυντή στο Εργαστήριο Cold Spring Harbor στη Νέα Υόρκη το 2007 αφότου η εφημερίδα «The Times» δημοσίευσε τις απόψεις του σχετικά με το ότι οι μαύροι είναι λιγότερο έξυπνοι από τους λευκούς, έχει ήδη διοργανώσει συνέδριο αργότερα εφέτος προκειμένου να συζητηθεί η τελευταία επιστημονική υπόθεσή του.

Στο άρθρο του στο Lancet ο επιστήμονας αναφέρει πως ο διαβήτης τύπου 2 εκτιμάται επί μακρόν ότι προκαλείται από οξείδωση στον οργανισμό η οποία έχει ως αποτέλεσμα φλεγμονή που σκοτώνει τα παγκρεατικά κύτταρα. Ο ίδιος όμως πιστεύει ότι η ρίζα της φλεγμονής που οδηγεί τελικώς στη νόσο είναι διαφορετική: «Η βασική αιτία εκτιμώ ότι είναι η έλλειψη βιολογικών οξειδωτικών και όχι η περίσσεια τους» γράφει.

Η θεωρία του… τένις

Ο κ. Ουότσον που είναι φανατικός παίκτης του τένις σημειώνει ότι ανέπτυξε τη θεωρία του αφού αναρωτήθηκε για ποιον λόγο η άσκηση φαίνεται να ωφελεί τα άτομα με υψηλό σάκχαρο αίματος το οποίο αποτελεί δείκτη εμφάνισης διαβήτη. Όπως λέει, η άσκηση παράγει αντιδραστικά είδη οξυγόνου τα οποία θεωρείται ότι είναι επιβλαβή.

Άλλες μελέτες έθρεψαν αυτή την αρχική σκέψη του κ. Ουότσον, και κυρίως μια μελέτη του δρος Ματίας Μπλίερ του Πανεπιστημίου της Λειψίας. Ο δρ Μπλίερ έδειξε ότι τα αντιδραστικά είδη οξυγόνου που εκλύονται κατά την άσκηση πολεμούν την ινσουλινοαντίσταση η οποία εμφανίζεται στον διαβήτη. Ωστόσο, σύμφωνα με τη μελέτη του, τα οφέλη αυτά εξαφανίζονται όταν κάποιος λαμβάνει αντιοξειδωτικά πριν την άσκηση.

Χρήσιμα τα οξειδωτικά μόρια;

Ο κ. Ουότσον πιστεύει ότι αντί να είναι επιβλαβή σε όλες τις περιπτώσεις, τα οξειδωτικά μόρια όπως το υπεροξείδιο του υδρογόνου, είναι σημαντικά για την υγεία του οργανισμού. Συγκεκριμένα σημειώνει ότι το υπεροξείδιο του υδρογόνου δρα σε μια κυτταρική δομή που ονομάζεται ενδοπλασματικό δίκτυο, εξασφαλίζοντας ότι οι πρωτεΐνες διατηρούν σταθερό σχήμα. Αν τα επίπεδα των οξειδωτικών μορίων είναι πολύ χαμηλά, υποστηρίζει ο επιστήμονας, οι πρωτεΐνες χάνουν τη σωστή δομή τους και προκαλούν φλεγμονή που καταστρέφει το πάγκρεας. Η ίδια διαδικασία αφορά και πολλές άλλες νόσους, κατά τον κ. Ουότσον.

Μεγάλες μελέτες έχουν ήδη δείξει πως τα συμπληρώματα αντιοξειδωτικών δεν βοηθούν στην αύξηση του προσδόκιμου ζωής. Και η άποψη του 85χρονου Νομπελίστα είναι πως τα αντιοξειδωτικά υπό τη μορφή συμπληρωμάτων δεν προσφέρουν στον οργανισμό, αν και ο ίδιος τονίζει πως δεν είναι αρμόδιος να δώσει συμβουλές υγείας στον πληθυσμό.

«Σχεδόν κάθε γιατρός που γνωρίζω συστήνει στους ασθενείς του να γυμνάζονται. Πιστεύω ότι η άσκηση μας βοηθά να παράγουμε υγείς, λειτουργικές πρωτεΐνες. Ωστόσο χρειάζεται να διεξαχθούν μελέτες υψηλής ποιότητας για να αποδειχθεί κάτι τέτοιο» σημειώνει ο επιστήμονας και προσθέτει: «Πρέπει να διερευνήσουμε σοβαρά τους μηχανισμούς μέσω των οποίων η άσκηση βελτιώνει την υγεία».

Οι αντιδράσεις

Αλλοι επιστήμονες υποδέχθηκαν τη θεωρία του Ουότσον με ανάμεικτα συναισθήματα. Ενας καθηγητής του πεδίου της Ιατρικής του Μεταβολισμού ανέφερε ότι η ιδέα αυτή δεν είναι καν καινούργια. «Μόνο επειδή το όνομά του είναι Τζέιμς Ουότσον έχει το ελεύθερο να παρουσιάζει τις ασαφείς σκέψεις του στο Lancet».

Από την πλευρά του ο διευθυντής του Τμήματος για τις Μεταβολικές Νόσους στο Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ Στίβεν Ο’Ράιλι ήταν λιγότερο επικριτικός. Όπως είπε «ο Τζέιμς Ουότσον προτρέπει τους επιστήμονες να διερευνήσουν περαιτέρω το πώς η φυσική δραστηριότητα μπορεί να ωφελήσει τον οργανισμό. Πρέπει να κατανοήσουμε τον συγκεκριμένο μηχανισμό. Η παραγωγή των σωστών αντιδραστικών ειδών οξυγόνου στο σωστό σημείο και στη σωστή στιγμή είναι ζωτικής σημασίας για την υγεία και το μπλοκάρισμα αυτών των μορίων ίσως δεν είναι καλή ιδέα».

Source: The Guardian/In.gr

One Response

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: