Urine + chlorine may equal health risks at pools – Για αναπνευστικά προβλήματα ενοχοποιείται το κολύμπι σε πισίνες

In a picture taken with an underwater ca

Peeing in swimming pools may be hazardous to your health. That’s the message from scientists who have found that compounds in urine mix with chlorine to form chemicals that have been linked to respiratory effects in swimmers.

Peeing in swimming pools may be hazardous to your health. That’s the message from scientists who have found that compounds in urine mix with chlorine to form chemicals that have been linked to respiratory effects in swimmers.

“If swimmers avoided urinating in pools, then air and water quality would likely improve independent of other changes in water treatment or air circulation,” the scientists from China Agricultural University and Purdue University wrote in the journal Environmental Science & Technology.

Researchers in recent years have been trying to determine whether breathing disinfection byproducts in the air at indoor pools can lead to asthma or other respiratory problems.

In a series of laboratory experiments, the scientists combined water collected from swimming pools in China with mixtures meant to mimic the chemical composition of sweat and urine. Chlorine, used to disinfect pools, reacts with a number of chemicals found in human sweat and urine.

Uric acid, found in urine, accounted for 24 to 68 percent (depending on temperature, water pH and chlorine condition) of the byproduct cyanogen chloride in the pool water samples. Cyanogen chloride can affect multiple organs, including the lungs, heart, and central nervous system via inhalation.

This is the first time uric acid has been identified as a major cyanogen chloride precursor in swimming pools, the researchers noted. Roughly 93 percent of uric acid in swimming pools comes from human urine. Sweat also contributes a small amount.

Uric acid also accounted for about 3 to 4 percent of another byproduct, trichloramine, in pool water. Previous studies have found that urea, another urine compound, converts readily to trichloramine.

Exposure to trichloramine at pools has been linked to reduced lung function in adult swimmers, and itchy eyes, runny nose and voice loss in lifeguards.

Swimming pools also might affect the airways of competitive swimmers. Bronchial biopsies of swimmers showed airway changes, including Inflammation, similar to those seen in people with mild asthma, although the changes weren’t associated with asthma symptoms.

Some studies have suggested a connection between childhood asthma and swimming in indoor pools, while others have found no connection.

The average swimmer introduces the equivalent of up to two shot glasses of urine into a pool each time he or she takes a dip, according to previous research.

Για αναπνευστικά προβλήματα ενοχοποιείται το κολύμπι σε πισίνες

Αυξημένο κίνδυνο αναπνευστικών προβλημάτων και όχι μόνο αντιμετωπίζουν τα άτομα που κολυμπούν σε πισίνες, σύμφωνα με διεθνή μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο Environmental Science and Τechnology.

Οι ερευνητές του Αγροτικού Πανεπιστημίου της Κίνας και του Πανεπιστημίου Πέρντιου των ΗΠΑ διαπίστωσαν ότι, όταν τα ούρα αναμειγνύονται με το χλώριο, σχηματίζοντας χημικές ουσίες που μπορεί να δημιουργήσουν δυσκολίες στην αναπνοή.

Κι ενώ στις πισίνες ισχύει η απαγόρευση της ούρησης, δυστυχώς πολλές μελέτες έχουν αποδείξει ότι οι κολυμβητές κάθε άλλο παρά τηρούν την απαγόρευση αυτή όταν χρησιμοποιούν την πισίνα. «Αν οι κολυμβητές απέφευγαν να ουρούν στις πισίνες, τότε θα βελτιωνόταν η ποιότητα τόσο των υδάτων, όσο και του αέρα των πισινών» εξηγούν οι επιστήμονες.

Κάνοντας μια σειρά από εργαστηριακά πειράματα, οι ειδικοί συνδύασαν δείγματα νερού από διάφορες πισίνες με ουσίες παρόμοιες με αυτές που υπάρχουν στα ούρα και στον ιδρώτα των κολυμβητών και οι οποίες διαχέονται στο νερό. Όπως διαπίστωσαν, το χλώριο, που χρησιμοποιείται συστηματικά για την απολύμανση του νερού των πισινών, αντιδρά χημικά με τις ουσίες που περιέχονται στα ούρα και στις άλλες ανθρώπινες εκκρίσεις, με συνέπεια να δημιουργούνται με τη σειρά τους άλλες ουσίες, που είναι δυνητικά επικίνδυνες για την υγεία.

Συγκεκριμένα, από το ουρικό οξύ, που περιέχεται στα ούρα, και από το χλώριο παράγεται το χλωριούχο κυανογόνο, το οποίο είναι τοξικό και μέσω της εισπνοής μπορεί να προκαλέσει βλάβες στους πνεύμονες, στην καρδιά και στο κεντρικό νευρικό σύστημα. Αυτή είναι η πρώτη φορά που το ουρικό οξύ αναδεικνύεται σε σημαντικό πρόδρομο του χλωριούχου κυανογόνου. Περίπου το 93% του ουρικού οξέος που ανιχνεύεται στις πισίνες, προέρχεται από τα ανθρώπινα ούρα, ενώ και ο ανθρώπινος ιδρώτας συνεισφέρει μια μικρότερη ποσότητα.

Επίσης, το ουρικό οξύ σε συνδυασμό με το χλώριο, ευθύνεται σε ποσοστό 3% έως 4% για ένα άλλο υποπροϊόν στις πισίνες, την τριχλωραμίνη. Προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει ότι η ουρία που υπάρχει στα ούρα, μετατρέπεται εύκολα σε τριχλωραμίνη. Η τελευταία έχει συνδεθεί με μειωμένη λειτουργία των πνευμόνων στους ενήλικους κολυμβητές, με ερεθισμό των ματιών, ρινική καταρροή, ακόμα και με μερική απώλεια της ακοής.

Εξάλλου, από νεκροψίες πνευμόνων επαγγελματιών κολυμβητών έχει διαπιστωθεί χρόνια φλεγμονή, ανάλογη με εκείνη στους ανθρώπους που πάσχουν από ήπιο άσθμα, αν και χωρίς να έχουν εμφανίσει τα σχετικά συμπτώματα. Μερικές παλαιότερες έρευνες είχαν συσχετίσει το κολύμπι στις πισίνες με το παιδικό άσθμα, άλλες όμως δεν έχουν βρει τέτοια σχέση.

Source: Environmental Science & Techology  http://dx.doi.org/10.1021/es405402r

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

Aqua Sphere Kayenne Goggle

Speedo Silicone Swim Cap

Speedo Vanquisher 2.0 Mirrored Goggle

Speedo Deluxe Towel

One Response

  1. What a funny little read – yet interesting too! I’ve been a swimmer for a large part of my life and I agree that it’s disgusting to know that we are swimming in people’s pee! And looking through a completely different lens – I think there are so many precautions nowadays and preventatives on germs etc like dettol overkill – i wonder if so much prevention can lead to illnesses too? Great post nonetheless.

    Amy

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: