Oxytocin may treat anorexia – Η ωκυτοκίνη ενδεχομένως να βοηθά στη θεραπεία της νευρογενούς ανορεξίας

Oxytocin may treat anorexia

Oxytocin, a brain chemical known as the “love hormone”, is showing promise as a potential treatment for people with the eating disorder anorexia nervosa, according to research by British and Korean scientists.

In studies of anorexic patients, researchers found oxytocin altered their tendencies to become fixated on images of fattening foods and large body shapes, suggesting it could be developed as a treatment to help them overcome unhealthy obsessions with diet.

Anorexia nervosa affects millions of people worldwide including about one in 150 teenage girls in Britain, where it is one of the leading causes of mental health-related deaths, both due to physical complications and suicide. While it mostly affects girls and women the condition can also affect males.

As well as problems with food, eating and body shape, patients with anorexia often have social difficulties.

“Patients with anorexia have a range of social difficulties which often start in their early teenage years, before the onset of the illness,” said Janet Treasure, a professor at King’s College London’s Institute of Psychiatry, who worked on two studies on the hormone published on Thursday. “By using oxytocin as a potential treatment for anorexia, we are focusing on some of these underlying problems.”

Oxytocin is a hormone released naturally in human bonding, including during sex, childbirth and breast feeding. As a synthesised product, it has been tested as a treatment for various psychiatric disorders. Some studies have shown it has benefits in lowering social anxiety in people with autism.

In the first of two studies, Prof Treasure’s team analysed 31 patients with anorexia and 33 healthy controls who were given either oxytocin or a placebo. Participants were asked before and after taking the drug or placebo to look at images relating to weight, high and low calorie foods, and fat and thin body shapes.

As images flashed up, the researchers measured how quickly participants identified them.

If they had a tendency to focus on the negative images, they would identify them more rapidly. The results, published in the Psychoneuro-endocrinology journal, showed that after taking oxytocin, anorexic patients reduced their focus on images of food and fat bodies.

In a second study, published in Public Library of Science journal PLOS ONE, the researchers used the same participants, the same drug and placebo, but tested reactions to facial expressions such as anger, disgust or happiness. After taking a dose of oxytocin, patients with anorexia were less likely to focus on the “disgust” faces.

“Our research shows that oxytocin reduces patients’ unconscious tendencies to focus on food, body shape, and negative emotions,” said Youl-Ri Kim, a professor at Inje University in South Korea who worked with Prof Treasure.

Η ωκυτοκίνη ενδεχομένως να βοηθά στη θεραπεία της νευρογενούς ανορεξίας

Η ωκυτοκίνη θα μπορούσε μελλοντικά να χρησιμοποιηθεί για την θεραπεία της νευρογενούς ανορεξίας σύμφωνα με επιστημονικά στοιχεία από δύο ξεχωριστές έρευνες που δημοσιεύθηκαν στα επιστημονικά έντυπα Psychoneuroendocrinology και PLoS One.

Η ορμόνη ωκυτοκίνη, που εκκρίνεται φυσιολογικά τόσο κατά τη διάρκεια της ερωτικής επαφής όσο και κατά την διάρκεια του τοκετού και του θηλασμού, πιστεύεται ότι ενισχύει την ανάπτυξη του συναισθηματικού δεσμού μετά των ανθρώπων.

Μάλιστα, τα τελευταία χρόνια έχει αρχίσει σε εργαστηριακή μορφή να χρησιμοποιείται στην θεραπεία διαφόρων ψυχικών διαταραχών, ενώ έχει ήδη αποδειχθεί ότι μπορεί να μειώσει την κοινωνική απόσυρση που χαρακτηρίζει του πάσχοντες από αυτισμό.

Οι ερευνητές του Βασιλικού Κολεγίου του Λονδίνου, με επικεφαλής την Δρ Τζάνετ Τρέζουρ του Ινστιτούτου Ψυχιατρικής του κολεγίου, διαπίστωσαν ότι η ωκυτοκίνη μπορεί να επηρεάσει θετικά τους πάσχοντες από νευρογενή ανορεξία, βελτιώνοντας την σχέση τους με το φαγητό.

Στο πλαίσιο της έρευνα, οι επιστήμονες χορήγησαν σε 31 πάσχοντες από ανορεξία και 33 υγιή άτομα μια δόση ωκυτοκίνης σε μορφή ρινικού εκνεφώματος, είτε εικονικό ρινικό σπρέι. Στην συνέχεια οι εθελοντές κλήθηκαν να δουν μιας σειρά εικόνων με τροφών λίγων ή πολλών θερμίδων και ανθρώπινες φιγούρες, τόσο με φυσιολογικό όσο και με περιττό βάρος.

Οι ερευνητές παρατήρησαν ότι, οι ασθενείς με ανορεξία που είχαν πάρει ωκυτοκίνη εμφάνισαν λιγότερες αρνητικές αντιδράσεις στις φωτογραφίες των τροφών με πολλές θερμίδες καθώς και στα ανθρώπινα σώματα με περιττά κιλά.

Σε παρόμοια συμπεράσματα κατάληξε και μια ξεχωριστή επιστημονική ομάδα από το Πανεπιστήμιο της Σεούλ στην Κορέα, με επικεφαλής την Δρ Γιουλ-Ρι Κιμ.

Αξίζει να σημειωθεί ότι η νευρογενής ανορεξία προσβάλλει περίπου ένα στα 150 άτομα νεαρής ηλικίας, κυρίως κορίτσια στην εφηβεία, και εκτός από την ακραία απώλεια βάρους μπορεί να οδηγήσει ακόμη και στον θάνατο.

Η διατροφική αυτή διαταραχή αυξάνει τις ψυχολογικές δυσκολίες των ασθενών, το άγχος, την υπερευαισθησία και τα αρνητικά συναισθήματά τους, με αποτέλεσμα συχνά να οδηγεί στην κοινωνική απομόνωση.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: