OCD Symptoms More Widespread Than You Think: 94% οf People Have Intrusive Thoughts

 Intrusive Thoughts

Though the intrusive, unwanted thoughts of obsessive-compulsive disorder have to be extremely intense for someone to be diagnosed with OCD, a new study shows that 94 percent of people experience such symptoms in their daily lives. That is, being somewhat OCD is remarkably common.

If you ever feel like you need to wash your hands multiple times, or have a constant fear of something horrible happening, you may experience OCD symptoms without actually having the severe form of the disorder. Only about 2.2 million Americans over the age of 18 have a diagnosed form of OCD, according to the National Institutes of Health (NIH). That is equivalent to about one percent of the population of American adults.

How can there be such a wide gap between those who experience OCD symptoms and those who are diagnosed with it? While the majority of people experience these kinds of unwanted thoughts, it’s how you cope with them that makes the difference, the authors of the study claim. “This study shows that it’s not the unwanted, intrusive thoughts that are the problem — it’s what you make of those thoughts,” Adam Radomsky, psychology professor at Concordia University and an author of the study, said in a press release. “And that’s at the heart of our cognitive and behavioral interventions for helping people overcome OCD.”

In order to get a good group of subjects, the researchers tested 777 university students across 13 different countries and six continents — including the U.S., Canada, Australia, France, Iran, Israel, Spain, and Turkey. The researchers asked the participants whether they had experienced such intrusive thoughts during the past three months. Some of the “intrusions” could include a persistent worry, an image of a house on fire, or a sudden desire to be aggressive against someone.

“Confirming that these thoughts are extremely common helps us reassure patients who may think that they are very different from everybody else,” Radomsky said in the press release. “For instance, most people who have an intrusive thought about jumping off a balcony or a metro platform would tell themselves that it’s a strange or silly thing to think, whereas a person with OCD may worry that the thought means they’re suicidal. OCD patients experience these thoughts more often and are more upset by them, but the thoughts themselves seem to be indistinguishable from those occurring in the general population.”

Many people struggling with OCD often feel as though they are the only ones, making them feel isolated and alone. Because there isn’t much public awareness of OCD, making it even harder for people to cope and find help for their condition. Typically, people with OCD work with therapists, cognitive behavior therapy, and medications to help them ease their symptoms and get to the root of their issues.

Otherwise, for people who have milder forms of OCD, self-help can assist in overcoming intrusive thoughts. (Read this help guide for a few tips.)

Common obsessions include the fear of being responsible for causing harm on someone else, having unwanted sexual thoughts, or religious obsessions — also known as “scrupulosity” — where the patient is overly preoccupied with offending God or with doing the morally right thing. There are also people who are OCD about being perfectionists — things have to be in order, precise, and exact. Others are fearful of getting “contaminated” with germs or diseases.

“We’re more similar than we are different,” Radomsky said. “People with OCD and related problems are very much like everyone else.”

Ιδεοψυχαναγκαστικές σκέψεις κάνει η πλειοψηφία των ανθρώπων

Σχεδόν όλοι οι άνθρωποι (ποσοστό 94%) έχουν κατά καιρούς ανεπιθύμητες, ενοχλητικές, παρείσακτες, ψυχαναγκαστικές σκέψεις, εικόνες και παρορμήσεις, που τους δημιουργούν λιγότερο ή περισσότερο άγχος, σύμφωνα με έρευνα που έγινε σε 13 χώρες, μεταξύ των οποίων και η Ελλάδα.

Η μελέτη δείχνει ότι το συγκεκριμένο πρόβλημα είναι τελικά πολύ πιο συχνό, απ’ ότι πίστευαν οι επιστήμονες μέχρι σήμερα.

Όπως αναφέρεται σε σχετικό άρθρο του επιστημονικού εντύπου Journal of Obsessive – Compulsive and Related Disorders, 19 ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Ψυχολογίας Άνταμ Ραντόμσκι του Πανεπιστημίου Κονκόρντια, στον Καναδά, μελέτησαν 777 ανθρώπους από έξι ηπείρους, διερευνώντας σε ποιο βαθμό οι άνθρωποι έχουν ξαφνικές ανεπιθύμητες και πιθανώς επαναλαμβανόμενες σκέψεις, όπως να κάνουν κακό σε κάποιο αγαπημένο τους πρόσωπο ή να κάψουν το σπίτι τους ή να νιώθουν συνεχώς μολυσμένοι από μικρόβια.

Το 94% των συμμετεχόντων στην έρευνα ανέφερε ότι είχαν τουλάχιστον μια τέτοια σκέψη κατά το τελευταίο τρίμηνο. Όταν τέτοιες σκέψεις και ιδεοληψίες γίνονται συχνές και γεννούν μεγάλο άγχος, τότε κάποιος θεωρείται ότι πάσχει από ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή και χρειάζεται θεραπεία, συνήθως γνωσιακή – συμπεριφορική και φαρμακευτική.

Οι σκέψεις για τη βρώμα και τη μόλυνση, οι επίμονες αμφιβολίες και οι παρορμήσεις επιθετικότητας κυριαρχούν στις ανεπιθύμητες σκέψεις παγκοσμίως, ενώ το σεξ και η βλασφημία εμφανίζουν πολύ μικρότερη συχνότητα.

Η νέα μελέτη δείχνει ότι τέτοιες σκέψεις «τρυπώνουν» στο μυαλό των περισσότερων ανθρώπων και δεν αποτελούν «προνόμιο» μόνο όσων πάσχουν από ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή. Σύμφωνα με τους ερευνητές, αυτό που κυρίως αποτελεί τη διαχωριστική γραμμή μεταξύ ασθενών και μη, είναι ο τρόπος που αντιδρούν σε τέτοιες σκέψεις.

«Οι περισσότεροι άνθρωποι που θα τους περάσει ξαφνικά από το νου να πηδήξουν από το μπαλκόνι ή από την αποβάθρα του μετρό στις γραμμές, θα πουν στον εαυτό τους ότι ήταν παράξενο ή ανόητο που σκέφτηκαν κάτι τέτοιο, αλλά κάποιος με ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή θα ανησυχεί πως μπορεί να αυτοκτονήσει», εξηγεί ο Δρ Ραντόμσκι. «Οι ασθενείς με αυτή τη διαταραχή έχουν πιο συχνά τέτοιες σκέψεις και ταράζονται περισσότερο από αυτές, αν και οι σκέψεις τους δεν φαίνεται να διαφέρουν από αυτές που έχει ο υπόλοιπος πληθυσμός», προσθέτει ο ερευνητής.

Η μελέτη επίσης διαπίστωσε ότι μεταξύ των χωρών υπάρχουν διαφορές, όσον αφορά τη συχνότητα ορισμένων παρείσακτων σκέψεων (π.χ. σε σχέση με το σεξ), κυρίως λόγω των πολιτισμικών και θρησκευτικών διαφορών.

Αξίζει να σημειωθεί ότι στην ερευνητική ομάδα συμμετείχε και ο Γρηγόρης Σίμος, αναπληρωτής καθηγητής Ψυχοπαθολογίας του Τμήματος Εκπαίδευσης και Κοινωνικής Πολιτικής του Πανεπιστημίου Μακεδονίας.

The OCD Workbook: Your Guide to Breaking Free from Obsessive-Compulsive Disorder

The Mindfulness Workbook for OCD: A Guide to Overcoming Obsessions and Compulsions Using Mindfulness and Cognitive Behavioral Therapy (New Harbinger Self-Help Workbook)

What to Do When You Worry Too Much: A Kid’s Guide to Overcoming Anxiety (What to Do Guides for Kids)

The Anxiety and Phobia Workbook


One Response

  1. Reblogged this on 3BSG Network and commented:
    I suspected it was high, but wow that’s high!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: