The gene that causes gray hair has been identified

stress-gray-hair

It’s well known that graying hair is caused primarily by genetics; if your parents went gray, you probably will, too. However, it’s only now that scientists have pinpointed exactly which gene may be responsible for this color change.

A study published March 1 in Nature Communications identifies the primary gene responsible for gray hair, and argues that the finding could useful in the field of forensic science. One day, it could also lead to the development of a pill that prevents the salt from overpowering the pepper on your head.

For the study, researchers analyzed the DNA of 6,000 people from Latin America (Brazil, Colombia, Chile, Mexico and Peru) to locate the genes that determine hair color, texture, density and other attributes such as whether a person’s hair is straight or has corkscrew curls. The study cohort included people of mixed European, Native American and African origin, giving the researchers a diverse variation of gene pools.

Kaustubh Adhikari, a professor of cell and developmental biology at the University of College London and lead author on the study, says it was already known that the newly identified gene—IRF4— is responsible for light hair color in people of European origin. But this is the first time researchers have shown that it’s also tied to gray hair color.

The gene is tasked with regulating and producing melanin, the pigment that gives hair its color. (Melanin is also is responsible for the color of eyes and skin.) Gray hair occurs, in part, when the body starts producing less melanin. When and how much melanin the body produces is determined by genetics.

“As hair grays something happens that causes this gene to produce even lower levels of melanin,” says Adhikari. “Now we can ask more specific functional questions.” And asking the right questions will then put them one step closer to identifying therapies that delay hair graying.

According to the researchers, there is growing interest in developing therapies that alter the DNA attributes of hair before it actually emerges from the scalp. Up until now, the industry has focused primarily on changing the appearance  of hair once it sprouts from the head.

In total, the researchers identified 18 genes that appear to influence the look and feel of hair. They found one gene linked to hair shape. In particular, gene PRSS53 was found to be responsible for hair curliness. This gene is the driver behind the production of a certain enzyme that prompts the hair follicle to produce a certain shape.  The study also identified genes related to beard and eyebrow thickness and unibrow.

These findings may be especially useful to the field of forensics and anthropology. For example, in some criminal cases there are biological samples but sometimes insufficient eyewitness information to help investigators identify a suspect. Information on which genes are responsible for certain hair traits might help to unravel a case.

Εντοπίστηκε το γονίδιο που γκριζάρει τα μαλλιά

bye-bye-gray-hair

Είναι η πρώτη φορά που εντοπίζεται ένα γονίδιο που συνδέεται με το γκριζάρισμα, καθώς και άλλα γονίδια που επηρεάζουν  το πυκνό μούσι και τα πυκνά και τα ενωμένα φρύδια

Το πρώτο γονίδιο που έχει ποτέ βρεθεί για τα γκρίζα μαλλιά, ανακάλυψε μια διεθνής επιστημονική ομάδα, επιβεβαιώνοντας έτσι ότι το γκριζάρισμα έχει και μια γενετική παράμετρο.

Η ανακάλυψη δίνει ελπίδες σε όσους γκριζάρουν πρόωρα, ότι κάποτε μπορεί να βρεθεί μια λύση στο πρόβλημά τους (αν βεβαίως το θεωρούν πρόβλημα!).

Παράλληλα, οι επιστήμονες έρριξαν ευρύτερα περισσότερο γενετικό φως στις…τρίχες, ανακαλύπτοντας άλλα γονίδια που αυξάνουν την προδιάθεση για τα κατσαρά μαλλιά, το πυκνό μούσι, τα πυκνά φρύδια και τα ενωμένα φρύδια.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Καουστμπούχ Αντικάρι του Τμήματος Κυτταρικής και Αναπτυξιακής Βιολογίας του University College του Λονδίνου (UCL), που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό “Nature Communications”, ανέλυσαν γενετικά περίπου 6.400 ανθρώπους (55% γυναίκες-45% άνδρες).

Οι επιστήμονες στο παρελθόν είχαν ανακαλύψει γονίδια που σχετίζονταν με τη φαλάκρα και το χρώμα των μαλλιών, αλλά η νέα έρευνα προσθέτει έναν πλούτο γενετικών πληροφοριών στις έως τώρα γνώσεις. Οι ερευνητές δήλωσαν ότι οι νέες ανακαλύψεις μπορούν να αξιοποιηθούν ποικιλοτρόπως, από την ιατρική έως τις εταιρείες καλλυντικών και τα εγκληματολογικά εργαστήρια.

Το γονίδιο IRF4 ευθύνεται για το γκριζάρισμα, καθώς εμπλέκεται στην παραγωγή και αποθήκευσης μελανίνης, της χρωστικής ουσίας που καθορίζει το χρώμα του δέρματος, των τριχών και των ματιών. Για άγνωστες αιτίες, το γκιζάρισμα είναι πολύ πιο συχνό στους Ευρωπαίους σε σχέση με άλλους πληθυσμούς και αυτό πιθανώς εξηγείται επειδή το «ένοχο» γονίδιο IRF4 συναντάται σχεδόν μόνο σε ανθρώπους ευρωπαϊκής καταγωγής.

Το γκριζάρισμα προκαλείται από έλλειψη μελανίνης στα μαλλιά. Η ανακάλυψη του γονιδίου μπορεί να οδηγήσει σε νέους τρόπους καταπολέμησης του προβλήματος στη…ρίζα του.

Το γονίδιο PRSS53 επηρεάζει πόσο κατσαρά θα γίνουν τα μαλλιά, το EDAR πόσο πυκνό θα είναι το μούσι, το FOXL2 πόσο πυκνά θα είναι τα φρύδια και το PAX3 αν τα φρύδια θα είναι ενωμένα πάνω από την μύτη (σύνοφρυς).

Οι επιστήμονες διευκρίνισαν ότι κανένα γονίδιο δεν «δουλεύει» απο μόνο του για να κάνει τα μαλλιά κατσαρά ή το μούσι πολύ πυκνό, αλλά συμβάλλει μαζί με άλλους παράγοντες, γενετικούς, ψυχολογικούς (π.χ. μια τραυματική κατάσταση) και περιβαλλοντικους.

Μερικά γνωρίσματα σχετικά με τις τρίχες έχουν συσχετισθεί με διάφορες ασθένειες. Για παράδειγμα, η πρόωρη φαλάκρα με καρδιοπάθεια και καρκίνο του προστάτη, ενώ το πρόωρο γκριζάρισμα με σύνδρομο Ντάουν και πρόωρη γήρανση.

Source: Newsweek

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: